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石垣島が注目旅行先世界No.1! 外国人に人気の理由と魅力を調査!!

世界最大の旅行サイト「トリップアドバイザー」が今月9日、「2018年 世界で人気上昇中の旅行先ランキング」を発表しました。

3位は、ケニアのナイロビ。

2位は、ハワイのカパア。
そして、堂々1位はなんと!

沖縄県の石垣島!

そこで…

「石垣島にやってきました! 石垣島といえば…」

「やっぱり海!」

堤アナが現地へ飛び、なぜ石垣島がナンバーワンに輝いたのかを徹底調査!

Q.どちらから?
「スウェーデンから来ました」


「オランダ」


世界で人気急上昇中の旅行先、第1位の石垣島。
外国人に支持されるのには3つの理由があったんです。

石垣島は、沖縄本島から南におよそ400km離れた離島。
人口5万人ほどで、1月でも平均気温は20℃前後と、とても暖かいんです。

早速、外人観光客に、石垣島を訪れた理由を聞いてみることに。

Q.なぜ、石垣島に来たんですか?
「香港から遠回りせずに(直行便で)来られるので便利です」

こちらのカップルも…


「香港から直行便で来られるようになったので」

石垣島が人気の理由その1、「直行便の増加」。

以前は、海外から石垣島を訪れる場合、羽田空港や那覇空港などを経由する必要がありました。

しかし2013年、空港がリニューアルし国際線が就航。
香港などからの直行便が運行するようになったんです。
その結果…

石垣島を訪れる外国人観光客の推移を見てみると、この年を境に急増していることがわかります。

また、海外からのクルーズ船も増えました。

2013年は65便でしたが現在は年間132便と、およそ2倍に増加しているんです。

人気急上昇の理由。
続いては…


「店員さんが私たちが観光客であることをわかって、英語で食べ方を教えてくれました」

石垣島が人気の理由その2、「おもてなしの強化」。

こちらに集まっているのは、島でサービス業を営む人達。
何やら皆さん、真剣に聞き入っているようです。

「石垣島には非常にきれいで貴重なサンゴ礁があります」

「非常に美しいサンゴ礁の景色が見られます」

これは、英語や中国語を使った観光地の案内の仕方を学ぶ講習会。
こうして、島を上げて、おもてなしの強化をしているのです。

こちらの男性は…
Q.おいくつですか?


「今年66歳です」


観光ガイドの東(あずま)さん。
中国語は勉強中ですが、台湾で使うビンナン語は既にペラペラ!

「石垣島は国際化ですからね」



「中国の方もこれからどんどん来ると思いますので、そのために勉強しています」

島をあげての「おもてなしの強化」で知名度がアップした今、外国人観光客から絶大な人気を誇る食べ物がありました。
それは…

「ビーフ」
「ビーフ」


「石垣ビーフ」


そう、石垣(いしがき)牛(ぎゅう)。

現在、石垣島と周辺の島でおよそ3万5000頭が飼育されています。

さらに石垣島周辺で生まれた子牛は全国に出荷されていて全国各地のブランド牛(ぎゅう)のルーツとなっているんです。

「今までで一番おいしい牛肉でした」


「とてもやわらかくて肉汁があふれてきます」


ちなみに、石垣牛を提供するお店で、皆さん、こんなことにも驚いていました。

「このビールのみ放題なんですか?」


「飲み放題です」


「おかわりください!」


日本ではお馴染み、制限時間制の飲み放題のシステム。
世界では、あまり知られていないようで、かなり好評でした。

では再び、石垣島が世界で人気の理由に戻りましょう!

外国人観光客に話を聞くと、ある傾向が浮かび上がりました。

Q.どちらから来ました?
「カルフォルニア」


「オランダ」


「スウェーデンから来ました」


そう、欧米からの観光客が多いんです!
3年前は年間1000人程度だった欧米からの観光客。
それが去年は4倍以上に増加しました。
皆さんのお目当てはというと…


「サンゴ礁を見に来ました。
オランダではほとんどの人が石垣島を知っていますよ」


「オーストラリアのサンゴ礁も有名だけど、石垣島のサンゴ礁も世界中で知られていると思います」

石垣島が人気の理由その3は「世界屈指のサンゴ礁群」。

石垣島周辺は、世界でも有数のサンゴ礁スポットで、中には、東西およそ20km、南北およそ15kmに渡るサンゴ礁群もあります。
しかし、これまで世界的には知られていませんでした。

そこで石垣市は、パリやイタリアなどで開かれるジャパンエキスポなどのイベントで、PR活動を展開。
その結果、欧米の観光客が増加したのです。

こちらは、島の海を満喫しに来た、韓国からの観光客。

Q.どちらへ?
「ダイビングをしに行きます」


ちょうどダイビングに行くというので、海の中を撮影してきてもらいました!

その動画がこちら!

海の中に広がる、大きな珊瑚礁!
そして、石垣島の海の魅力は、これだけではありません!

目の前に現れたのは、ウミガメ。
更に!

悠々と泳ぐマンタ!
実は、石垣島はダイバー達の憧れ「マンタ」の遭遇率が、世界でもトップクラス。
ほぼ100%、マンタに出会えるスポットもあるんです。

「本当にきれいでした」



「海もきれいで、魚も多かったです」
「サンゴもいろんな魚もたくさん見られました」

外国人に人気急上昇の石垣島。
一番の理由は、島の魅力を、世界中の人に知ってもらえたことにあるようです。

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